Chi è Marco Bicocchi Pichi e perché diventerà il presidente delle startup italiane

E’ il candidato unico per succedere a Riccardo Donadon alla presidenza di Italia Startup: storia di Marco Bicocchi Pichi e perché ha smesso di fare il manager per dedicarsi alle startup italiane

Roncade. Febbraio 2015. Riccardo Donadon convoca d’urgenza il comitato esecutivo di Italia Startup nella sede della digital accademia di H-Farm. Una riunione particolare perché lì, davanti ai sei membri del comitato esecutivo, annuncia la sua intenzione di non ricandidarsi alla presidenza dell’associazione. «Non l’abbiamo presa benissimo. Avremmo perso il nostro leader carismatico». Delegato all’internazionalizzazione per Italia Startup, Marco Bicocchi Pichi era tra i sei a cui è stata data la notizia, confermata dallo stesso patron di H-Farm solo 4 mesi dopo. «Quella sera siamo rimasti a dormire in H-Farm ospiti di Riccardo. Dopo cena, rimasti soli, davanti al camino della digital accademia abbiamo discusso a lungo su cosa fare. Se Italia Startup senza Donadon avrebbe avuto ancora senso e su chi avrebbe potuto sostituirlo». Atmosfera rilassata, ricorda. Ma seria. In ballo c’era il futuro dell’associazione principale delle startup italiane. Davanti a quel camino i sei del comitato esecutivo presero la prima decisione. Italia Startup avrebbe continuato ad esistere. E poi una seconda. Meglio optare per un presidente che abbia visto nascere e crescere l’associazione piuttosto che trovare una nuova «figura carismatica» all’esterno. Oggi quel candidato c’è. Ed è proprio Bicocchi Pichi, che nel consiglio direttivo del 9 giugno ha raccolto il consenso dei 22 membri del consiglio. «Se dovessi essere eletto? Ci sarebbe continuità ideale e di valori. Ma anche un grande cambiamento».

bicocchi pichi

Un presidente startupper per Italia Startup

54 anni, Bicocchi Pichi è nato a Lugano ma è cresciuto a Torino, città di sua madre. Qui ha frequentato il liceo con il giornalista economico Oscar Giannino e poi si è laureato in Economia e commercio. Di formazione liberale e cattolica (la sua tesi al liceo era sul rapporto tra il pensiero politico di Gramsci e Gobetti), ha studiato da manager d’azienda come ha voluto la sua famiglia. E per un lungo periodo lo ha anche fatto.

Nel 2005 decide di trasferirsi a Follonica «sul mare dove da bambino passavo le vacanze con la famiglia» poco lontano dalla Maremma che suo bisnonno ha contribuito a bonificare negli anni 30 del secolo scorso. La strada principale della cittadina toscana ha ancora il suo nome: via Emilio Bicocchi. Imprenditore anche da parte di madre. Era di proprietà della famiglia materna la Diatto, marchio storico dell’automotive italiano e prima macchina posseduta da Enzo Ferrari. «La mia vita si può dividere in due grandi parti. Nella prima ho fatto il dipendente d’azienda e poi il manager per multinazionali dell’informatica (ha lavorato per Eds Electronic DataSystem, oggi HP). Ho seguito l’imprinting della mia famiglia e l’ho onorato. Poi ho deciso di cambiare tutto».

Nel 2008 si licenzia per diventare imprenditore e business angel. «Una decisione maturata con gli anni. Ero stanco di gestire, volevo creare qualcosa di mio. Mi sono sempre considerato un creativo. Da bambino amavo dipingere. Da ragazzo preferivo la filosofia dei greci e degli empiristi inglesi alle scienze fredde». Lasciare un posto da manager non è facile. E Bicocchi Pichi si prende il suo tempo per farlo. Prima con un master in business administration alla Nyenrode Unviversity in Olanda nel 1993, «la Bocconi dei Paesi Bassi». Poi decidendo di dirigere il progetto di Etnoteam per il sito Ducati.com con E-Tree. Lì conosce Riccardo Donadon, con cui inizia a lavorare. «E’ stato il momento più emozionante della mia vita professionale. La mia prima vera startup. Lavorare con Donadon? Non è stato facile. Il carattere di un veneto è duro anche per un milanese. Ma è stato un successo». Da quel momento comincia ad appassionarsi al mondo del digitale. Nel 2008 ha 47 anni. Gli è appena nato il terzo figlio e decide di prendersi un anno sabbatico. Torna a Follonica per stare con la famiglia. «Volevo godermi quei giorni, era per me la cosa più importante in quel momento». E’ l’anno della svolta. Un incrocio di coincidenze che lo hanno portato a fare quello che avrebbe sempre voluto. «Fare l’imprenditore è stato sempre il mio sogno. Per me è stata come una liberazione: la mia famiglia mi voleva manager, ma io volevo fare qualcosa di mio».

La carriera da business angel

«E’ cominciato tutto per caso. Pochi mesi dopo partecipai ad un convegno dell’associazione Italian Business Angels». E’ la prima volta che sente parlare di startup innovative. Di cosa sono, delle loro potenzialità di crescita, del mercato digitale. «Era un po’ come sentirsi dei pionieri: conquistare un mercato in cui ancora in pochi credevano. Capii che era quello il mio futuro. Che era quello che volevo fare da grande» ricorda ridendo «avevo 48 anni, mi sarebbe piaciuto diventarlo magari 10 anni prima, ma non c’è mai un limite di tempo nella vita. Le cose capitano». Sei anni dopo la stessa associazione lo nomina Business angel dell’anno (2014) «anche se non vuol dire che sono il migliore, c’è gente molto più brava di me». In mezzo ci sono diversi investimenti fatti in startup in cui è entrato nel consiglio d’amministrazione. Alleantia, Nextome, WIB, Condomani. E molte soddisfazioni: «Molti dei ragazzi in cui ho investito stanno facendo bene. Quando Nextome ha vinto il premio al Web Summit di Dublino mi sono scese le lacrime. Vedere crescere queste aziende è un’emozione grandissima».  Nel 2015 ha fondato Symbid Italia, una joint venture per la finanza alternativa e l’equity crowdfunding con Symbid e Banca Sella, di cui è amministratore delegato. L’innovazione lo ha incuriosito. E appassionato. «Sono convinto che sia l’innovazione il futuro dell’economia del nostro paese e mi piace lavorare con tutti gli strumenti che ne fanno parte, dalle digital company al crowdfunding passando per la sharing economy, che è un mondo che mi affascina tantissimo».

Cosa propone per Italia Startup

«Sarà difficile succedere a Riccardo Donadon. Lui è un uomo di visione, sa muovere tantissima energia intorno a sé. Io sono più pratico, più tecnico e meno carismatico» scherza. «E’ questo il primo cambiamento che vorrei portare a Italia Startup. Più azioni concrete per il futuro delle startup». Il suo programma (lungo una decina di pagine, «alcuni mi dicono sia troppa roba, ma è quello in cui credo e giuro che nessuno mi ha scritto nemmeno una riga») l’ha riassunto in un motto che suona così: fare innovative le grandi imprese e fare grandi le nuove imprese innovative.

Ha proposto anche due libri come visione complessiva del suo pensiero: Lean Startup di Eric Ries e Worthless, impossible and Stupid di Daniel Isenberg. Il suo obbiettivo è provare a creare le condizioni perché in Italia nascano i primi unicorni. «Il più grande freno è la mancanza di Venture in grado di investire decine di milioni in aziende innovative. In Italia dobbiamo provare a fare qualcosa che sia in linea con il nostro ecosistema e con il nostro sistema produttivo. Avere one billion companies serve a poco se nessuno se le può comprare. Dobbiamo quindi provare a farne crescere tante con in 500K che sono in media i soldi che si investono in startup. E provare di lì  a fare crescere tutto l’ecosistema in maniera tale che si creino le condizioni per gli unicorni del futuro». Molte startup in grado di raggiungere i 5 milioni di fatturato e entrare in un mercato che sia sì a misura d’Italia, ma che possano attrarre anche i grossi investimenti che l’Italia ora non può permettersi. Per farlo serve una radicale revisione della cultura d’impresa: «I nostri ragazzi non devono avere paura di aprire i board aziendali agli investitori, è con loro che si cresce».

Come farlo? «Dobbiamo fare in modo che in primo luogo Italia Startup diventi uno Scale up». E quindi influenzare i fattori che fanno crescere qualsiasi impresa. Nel programma proposto agli associati i punti ricalcano le voci dell’EBITDA di un’azienda. 1) Aiutare le startup a trovare un mercato, i clienti, con la rete di relazioni che ruotano intorno all’associazione e con missioni all’estero e partecipazione agli eventi 2) diminuire i costi proponendo spese comuni per le startup che usano gli stessi prodotti e servizi 3) Favorire l’eccesso ai capitali esteri 4) lavorare affinché la tassazione sulle imprese innovative sia meno pesante. «Italia Startup è ad oggi il posto migliore per lavorare al futuro dell’ecosistema italiano delle startup. Per me sarebbe un onore farne il presidente, anche se non è ancora detto. I ribaltoni sono dietro l’angolo. Però potrei coronare un sogno personale e contribuire a realizzare il compito sociale che sono convinto la cultura d’impresa abbia per ogni paese. E che tanto serve al nostro».

Italia Startup finora è riuscita abilmente in un ruolo di lobbiyng che ha portato alla definizione di un quadro normativo favorevole alle startup. Leggi, agevolazioni, registri con un numero di startup che ha raggiunto quota 4mila in Italia. Tanta quantità. Ora tocca far valere la qualità delle imprese innovative intaliane, da fare crescere in un ecosistema non certo favorevole. La strada pensata da Bicocchi Pichi va in questa direzione. O almeno ci prova. Un’alternativa all’asfissia che frena capitale di ventura italiano. Che sia la strada giusta è presto dirlo. Ma è una strada, ed è importante averne una. Perché questo cambio di Italia Startup è un po’ la metafora dell’ecosistema italiano delle startup. A cui serve, e tanto, trovare una strada per crescere.

Arcangelo Rociola 
Twitter @arcamasilum

2 Commenti a “Chi è Marco Bicocchi Pichi e perché diventerà il presidente delle startup italiane”

  1. Marco Bicocchi Pichi

    Grazie per il bell’articolo. Amici mi chiedono di precisare che Follonica è Maremma vera e non vicino alla Maremma.,,, per me è anche molto importante dire che per Riccardo Donadon ho grande stima ed amicizia. La frase sui nostri inizi è incompleta: nel raccontare qualcosa dei 15 anni anni di vita professionale e conoscenza con Riccardo ho parlato di come si sia cambiati, lui ed io con tre figli ciascuno e l’apertura di Riccardo a spostarsi da quella sua terra che ama in modo generoso e speciale e che a suo merito riempie di bellezza, H-Farm è un come una bella donna a cui porta fiori e bei vestiti perché sia sempre più bella. Ho parlato anche di L’avventura e l’impresa (ed. Marsilio) il libro in cui si fa il parallelo tra fare un’impresa (Riccardo) ed una avventura (Alex Bellini). In un articolo tutto non ci sta, ma il mio omaggio ad un uomo che per me è un modello desidero farlo io stesso.

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  2. Mario Bucolo

    Peccato per la scelta del vicepresidente esempio concreto di come rovinare il sistema startup e motivo per il quale ho subito ritirato l’iscrizione all’associazione dell’azienda da me fondata. Non vogliamo legare il nostro brand a qualunque Associazione rappresentata ufficialmente (anche se in ruolo di vice) da tale persona.

    Rispondi

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